Bare for sjov

Kendisekæledyr: Katte bag “Dilbert”

Kendisekæledyr: Katte bag “Dilbert”

I Scott Adams 'populære og langvarige "Dilbert" tegneserieserie udtænker den onde menneskelige ressource-direktør, en kat med navnet Catbert, rutinemæssigt nye måder at plage ansatte og holde dem under pote.

Med to katte, der deler sit landlige hjem, kan man blive fristet til at tro, at Adams trækker fra det virkelige liv. Ingen måde, siger han. Catbert er ikke modelleret efter en faktisk kat, langt mindre af sin egen. Tværtimod faktisk. Mens hans to kammerater ikke har direkte indflydelse på Adams hverdag, er det tydeligt, at deres kammeratskab og meget tilstedeværelse beriger hans liv på utallige måder hver dag.

Hans to katte, der kun er indendørs, blander sig dog i at få gjort sit arbejde på deadline. Sarah, en pensionerende 10-årig med charmerende smokingmarkeringer er specialiseret i at reducere Adams 'produktivitet. Ved at holde sig ude af rækkevidde, forklarer Adams, vil Sarah banke tingene på gulvet, forkaste ting og ellers gøre mindre problemer - lige nok til at få ham til at stoppe med at arbejde. Men hun vil ikke spille eller endda blive klappet; hun vil bare på kvæstentielt mystisk katteform for at forhindre ham i at få gjort noget.

Sarah forkæler Adams på én måde: når han fløjter, stopper hun, hvad hun laver, løber hen til ham, lægger sig på brystet og kaster sig uden tvivl om at kompensere for en mængde tabt produktivitet. Når besøgende ankommer, trækker Sarah sig roligt tilbage til et sikkert hjørne og foretrækker at observere snarere end at deltage.

To år gamle Smokey er en helt anden historie. ”Han er en hund i et katteantøj,” ler Adams. Reddet som en lade-feral på bare et par dage gammel og opdrættet af Adams, elsker Smokey alle, overdådigt og vilkårligt. Når gæster, besøgende eller forretningsforbindelser ankommer, kommer Smokey løbende - stående på bagbenene i hilsen, indbydende sine sølvfarvede grå arme rundt om halsen, nuzzling og smooching. Selvom han er meget yngre end Sarah, er han to gange en stor - og helt klart den dominerende kat.

Optaget af sin populære tegneserie og andre projekter er Adams sjældent i stand til at tage fri. Så Smokey og Sarah giver ham "mini-ferier": korte, genoprettende pauser i hans arbejdsdag. Disse pauser inkluderer ofte deres specielle "hånd-wrestling-spil", som Adams ikke er sikker på, om han lærte dem, eller om de lærte ham. Dette stærkt ritualiserede spil involverer særlige regler, tilladte og ikke tilladte hold, feints og tricks.

Men der er ingen Dilbert-lignende kabiner til disse heldige kattedyr. Smokey og Sarah nyder alle de bekvemmeligheder, som en succesrig og stødende ejer kan give: hver kan prale af et personligt klatretræ, ridsende pyramide, opvarmet katteseng og masser af legetøj. Adams konstruerede for nylig en afskærmet veranda lige ved sit studie, så kattene kan solde sig i solskin, nyde de friske briser og holde øje med de lokale fugle - fra kolibrier til vilde kalkuner.

Det er ikke klart, hvem der er heldigst: to katte, hvis bedste ven forbliver hjemme hos dem hele dagen og altid er villig til at glemme en frist et par øjeblikke til fordel for en brydningskamp - eller tegneserieskaberen og forfatteren, hvis studie er tilført den specielle, uhåndgribelig ånd af kreativitet, som kun katte udstråler og tilstedeværelse kan indkalde.